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28 juin 2021

Une promenade hallucinante à la Bambouseraie en Cévennes

Imaginez un instant que vous vous trouvez dans un endroit inconnu, entouré uniquement d’une végétation luxuriante s’élevant inlassablement vers le ciel, laissant à peine entrevoir quelques rayons de soleil au sol. Les carpes colorées animent les étangs et seul le bruit des quelques ruisseaux s’écoulant parmi les broussailles vient rompre le silence. Avez-vous une idée du pays où vous a conduit votre imagination ?

Si votre réponse à cette question vous a, par hasard, amené dans le sud de la France, vous avez gagné le gros lot : vous êtes bien à La Bambouseraie, la plus importante forêt de bambous de toute l’Europe, située en plein cœur du Parc National des Cévennes (non loin de la toujours séduisante ville de Toulouse), qui ébahira quiconque a pu imaginer qu’un tel environnement ne pouvait exister qu’en Extrême-Orient.

Cela n’a pas été le cas d’Eugène Mazel, fondateur de la forêt de bambous, vers la moitié du XIXème siècle (plus exactement en 1856). Qui était donc Eugène Mazel et pour quelle raison était-il aussi passionné par les paysages rappelant les films d’arts martiaux ? Il s’agissait d’un commerçant tellement ébloui par la culture orientale qu’il a entamé les premières plantations de cette authentique forêt en important tous types d’espèces végétales depuis le Japon, la Chine et même de l’Himalaya.

Le Parc National des Cévennes, l’un des dix parcs nationaux que compte actuellement la France, est également une réserve de la biosphère et a été inscrit au patrimoine de l’humanité de l’UNESCO. Pour ceux et celles qui aiment admirer la nature de près, le parc en lui-même vaut le détour, un petit plus à prendre en compte.

La visite de La Bambouseraie est une expérience inoubliable, en commençant par les vastes plantations de bambous, auxquelles s’ajoute une grande variété de plantes exotiques et des arbres d’origine orientale. Mais ce n’est qu’une petite partie du parc : vous ne voudrez pas vous en aller sans avoir admiré les paisibles collines de style zen du dénommé Vallon du Dragon.

L’étonnant labyrinthe végétal, la représentation du typique village laotien (du Laos) ou le jardin des bassins d’Eugène sont d’autres attractions de La Bambouseraie. Ce recoin asiatique en plein sud de la France ne manque pas de surprises, il ne tient qu’à vous de les découvrir.

Photo : Alexandre Durez-Lutz
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